© Flex magazine

L’ancien double Mr Olympia Franco Columbu est décédé tragiquement et inopinément le 30 août alors qu’il nageait sur une plage de San Teodoro, dans sa Sardaigne natale, a reporté le journal italien La Nuova. Il avait 78 ans.

Le monde du Bodybuilding rend hommage à Franco Columbu

Columbu était un des grands bodybuilders de l’âge d’or, connu pour ses remarquables prouesses de force – dont un soulevé de terre de 333 kilos et un clean & jerk de 177 kilos – et pour être le meilleur ami et partenaire d’entraînement d’Arnold Schwarzenegger. Ensemble, ils se sont entraînés pour de nombreuses compétitions de Mr Olympia, dont deux ont été remportées par Columbu en 1976 et 1981. Il a également eu une carrière cinématographique réussie avec des rôles dans The Terminator et Conan the Barbarian. Plus tard dans sa vie, Columbu est devenu chiropraticien agréé et s’est installé avec son épouse, Deborah.

En l’honneur de la mémoire de Columbu et de l’héritage durable qu’il laisse derrière lui, nous avons compilé des messages de la communauté du Bodybuilding et du fitness qui montrent l’impact que ce grand champion a eu dans ce sport.

1) Arnold Schwazenegger

View this post on Instagram

Franco, You’ve heard me say that I don’t like when people call me a self-made man. You’ve even heard me say that you’re part of the reason I could never accept that label. But I wanted you to know why. From the minute we met in Munich, you were my partner in crime. We pushed each other, we competed with each other, and we laughed at every moment along the way. When I finally got to America, I was alone. I’d left my family, my country, my whole life behind. So when I asked Joe Weider to bring you to train with me, it was because I knew I wasn’t the same without my best friend. I could thrive without money, without my parents, but I couldn’t thrive without you. I am devastated today. But I am also so, so grateful for the 54 years of friendship and joy we shared. The pumps, the chess games, the construction work, the meals, the pranks, the life lessons – we did it all together. We grew and we learned and we loved. My life was more fun, more colorful, and more complete because of you. I will always miss you. But I’ll also know that a part of you lives on in me, in Debbie, in Maria, and in the millions of people you inspired every day you lived. And I will be there for Maria and Debbie, so you can rest now with no worries. I love you Franco. I will always remember the joy you brought to my life, the advices you gave me, and the twinkle in your eye that never disappeared. You were my best friend. Love always, Arnold

A post shared by Arnold Schwarzenegger (@schwarzenegger) on

Franco,

Tu m’as souvent entendu dire que je n’aime pas qu’on me surnomme le « self-made man ». Tu m’as même entendu dire que c’est en partie à cause de toi que je n’ai jamais pu accepter cette étiquette.

Mais je voulais que tu saches pourquoi. Dès notre rencontre à Munich, tu as été mon complice. Nous nous sommes poussés l’un l’autre, nous avons été en compétition et nous avons ri à chaque instant en cours de route.

Quand je suis enfin arrivé en Amérique, j’étais seul. J’avais quitté ma famille, mon pays, toute ma vie. Alors quand j’ai demandé à Joe Weider de t’emmener t’entraîner avec moi, c’était parce que je savais que je n’étais plus le même sans mon meilleur ami. Je pourrais prospérer sans argent, sans mes parents, mais je ne pourrais pas prospérer sans toi.

Je suis dévastée aujourd’hui. Mais je suis aussi très, très reconnaissant pour les 54 années d’amitié et de joie que nous avons partagées. Les pompes, les parties d’échecs, les travaux, les repas, les farces, les leçons de vie – nous avons tout fait ensemble. Nous avons grandi, nous avons appris et nous avons aimé. Ma vie était plus amusante, plus colorée et plus complète grâce à toi.

Tu me manqueras toujours. Mais je saurai aussi qu’une partie de toi vit en moi, en Debbie, en Maria et dans les millions de personnes que tu as inspirées chaque jour. Et je serai là pour Maria et Debbie, pour que tu puisses te reposer sans soucis.

Je t’aime Franco. Je me souviendrai toujours de la joie que tu as apportée à ma vie, des conseils que tu m’as donné et de l’éclat de ton regard qui n’a jamais disparu. Tu étais mon meilleur ami.

Avec amour pour toujours,

Arnold

2) Sylvester Stallone

FRANCO COLUMBU, Le plus grand et le plus fort bodyduilder que j’ai jamais rencontré a disparu…. Il m’a appris beaucoup de choses que j’ai appliquées tout au long de ma vie – Nous n’aurons jamais plus JAMAIS UN HOMME COMME CELA – merci pour les souvenirs Franco

3) L’organisation Olympia

Profondément attristés par le décès de l’un de nos plus grands champions. Franco Columbu a remporté l’Olympia en 1976 et 1981, inspirant toute une génération. On ne t’oubliera jamais, Franco.

4) Phil Heath

View this post on Instagram

I did not want to believe the sad news about Franco’s passing today. He was so strong, so driven, so humble and if you got a chance to meet him he was so damn funny!!!! It was just this past March we were all chatting it up on stage at Arnold’s Sunday Seminar and the stories you shared were awesome and absolutely hilarious. Thank you for always motivating us through your actions of strength, honor and kindness. You were a healer also being a Doctor of Chiropractic as you helped so many people with their ailments which I had found most impressive aside from the heavy lifts you would perform. Your ability to achieve bodybuilding’s highest honors, yet compete as a strongman carrying a refrigerator on your back to get injured but show no fear of getting back up, get checked out and literally do an interview with CBS exemplified your Demi-God greatness!!! You will be terribly missed and never forgotten. I am in complete shock! May you Rest in Supreme Power and thank you again for your incredible impact on the world! My most sincere condolences. #FrancoColumbu #MrOlympia #Legend #Strongman #DrOfChiropractic #RIP #RestInPower

A post shared by Phil Heath (@philheath) on

Je ne voulais pas croire la triste nouvelle du décès de Franco aujourd’hui. Il était si fort, si motivé, si humble et pour ceux qui ont eu la chance de le rencontrer, il était si drôle !!!!!!! En mars dernier, nous discutions tous sur scène au séminaire dominical d’Arnold et les histoires que tu nous as racontées étaient géniales et absolument hilarantes. Merci de nous avoir toujours motivé par ta force, ton honneur et ta gentillesse. Tu étais également docteur en chiropractie, et tu as aidé tant de gens avec leurs maux, ce qui était pour moi le plus impressionnant, en plus de tes records en musculation. Ta capacité à atteindre les plus grands honneurs du culturisme, tout en rialisant avec les meilleurs en tant que strongman et portant un réfrigérateur sur ton dos jusqu’à te blesser, mais te relever sans crainte, te faire examiner et enchaîner avec une interview pour CBS! Tu nous manqueras terriblement et tu ne seras jamais oublié. Je suis sous le choc ! Puisses-tu reposer en Puissance Suprême et merci encore pour ton incroyable impact sur le monde ! Mes plus sincères condoléances. #FrancoColumbu #MrOlympia #Legend #Strongman #DrOfChiropractic #RIP #RestInPower

5) Joe Manganiello

6) Shawn Ray

7) Arash Rahbar

Triste jour pour le Bodybuilding puisque nous avons à dire au revoir à un ancien champion Mr Olympia, Franco Columbu. Franco était l’un des amis les plus proches d’Arnold, il a d’ailleurs gagné Mr Olympia, l’année après qu’Arnold a pris sa retraite. Frank était non seulement un bodybuilder incroyable ainsi qu’un powerlifter doté d’une force monstrueuse, mais son attitude et sa personnalité joyeuse et positive m’ont marqué le plus. Il faisait ce qu’il aimait et ça se voyait réellement. Tu nous manqueras et resteras à jamais dans nos mémoires. Repose en paix Franco.

8) Bev Francis Powerhouse Gym

View this post on Instagram

Rip?

A post shared by Bev Francis Powerhouse Gym (@bevsgym) on