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Votre tendance à être éternellement anxieux présente quelques avantages

Et si, au lieu de vous empêcher de dormir la nuit, les pensées stressantes et l’énergie nerveuse pouvaient, d’une manière ou d’une autre, être exploitées ? Ça semble fou, mais il y a un bon côté à être un peu anxieux. Pour être très clair, on ne parle pas de troubles anxieux qui sont tellement dévorants qu’ils interfèrent avec votre vie quotidienne et peuvent même nécessiter un traitement médical. On parle d’une petite nervosité, comme une anxiété pour laquelle vous pouvez lire une liste de 27 tweets sur l’anxiété qui vous feront rire puis pleurer, vous reconnaître dans chacun d’eux mais les ignorer quand même.

Si vous vous sentez visé, vous avez au moins ces trois raisons pour accepter votre côté anxieux.

Les individus anxieux sont très doués pour résoudre des problèmes

En général, penser à cette longue liste de toutes les choses qui pourraient mal se passer demain lors de votre entretien d’embauche, de votre match de tennis ou de votre examen annuel ne fait rien de plus que vous donner les mains moites et accélérer votre cœur. Même si vous êtes probablement dur avec vous-même, vous préparer mentalement au pire pourrait vous aider dans certaines situations.

Dans une étude récente, des chercheurs ont analysé le comportement des étudiants d’une faculté de droit qui attendaient de savoir comment ils s’en étaient tirés à l’examen du barreau de Californie. Ils ont démontré que ceux qui étaient anxieux et qui craignaient le pire (c’est-à-dire échouer à l’examen) « répondaient de façon plus productive à de mauvaises nouvelles et plus joyeusement à de bonnes nouvelles, comparés aux participants qui n’étaient pas anxieux », a écrit l’auteur. Les chercheurs ont appelé cet état d’esprit le pessimisme défensif, et c’est une chose positive. Cet état permet aux personnes anxieuses d’avoir déjà pensé à la façon dont elles réagiraient si le scénario désastreux devenait réalité. S’il se réalise, il est plus simple pour elles de mettre leur plan en action au lieu d’être dévasté par un mauvais résultat qu’elles n’avaient pas anticipé.

Les individus anxieux sont intelligents

Si l’ignorance est le bonheur, alors « la connaissance implique l’angoisse » comme l’a souligné Slate en 2014 en réponse à une étude. Les chercheurs ont analysé l’état d’esprit de plus de 100 étudiants universitaires et ceux qui atteignaient le plus haut niveau sur l’échelle de l’inquiétude et du stress étaient également ceux qui atteignaient le plus haut score sur l’échelle de l’intelligence verbale. « Il est possible que les individus plus verbalement intelligents soient capables d’envisager des événements passés et futurs avec plus de détails, menant à une plus grande inquiétude et à une plus grande réflexion », ont écrit les auteurs de l’étude.

Cette relation pourrait également fonctionner dans l’autre sens : les individus qui sont enclins à se sentir anxieux peuvent avoir tendance à dédier plus d’énergie à l’apprentissage (c’est une façon de prendre le contrôle après tout) et finissent donc par être plus intelligents.

Les individus anxieux sont préparés au danger

En gros, votre cerveau anxieux est votre garde du corps. Chez les individus anxieux, le cerveau enregistre les émotions négatives menaçantes sur le visage d’autres personnes (par exemple, un client régulier qui vous regarde méchamment lorsque vous entrez dans « son » bar) dans le cortex moteur, une région du cerveau associée à l’action. Chez les individus moins anxieux, ces mêmes émotions négatives sont traitées dans le lobe temporal qui, lui, selon une étude récente, est associé à la reconnaissance faciale.

S’il y a une réelle crise, on ne réfléchit plus et les individus anxieux ont une réponse parfaite car leur cerveau aura déjà remarqué une situation potentiellement louche.